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L’éclat sous-estimé d’Angel Di Maria

Voici comment Angel Di Maria a surmonté ses problèmes au Real Madrid et à Manchester United, pour devenir l’un des meilleurs joueurs de soutien au monde.

Peu de joueurs ont passé la dernière décennie à jouer pour de plus grands clubs que Angel Di Maria. Pourtant, malgré son incroyable retour sur investissement, l’argentin reste un joueur sous-estimé, rarement évoqué dans le même souffle que ses coéquipiers actuels et anciens, Ronaldo, Neymar ou Mbappé.

Voici comment Angel Di Maria est devenu le plus grand joueur de soutien du football.

Le mandat d’Angel Di Maria au Real Madrid


Di Maria a brillé en absence, plus brillant que lorsqu’il était sur le terrain pour Los Blancos. À la fin de son mandat au Real Madrid, l’argentin avait réussi 124 matchs avec l’équipe la plus célèbre du monde. À cette époque, il avait fait partie intégrante des succès remportés par le club en La Liga et en Ligue des Champions.

C’est également à cette époque qu’Angel Di Maria a vraiment appris à perfectionner ses compétences en tant que grand acte de soutien. Alors que Cristiano Ronaldo et Karim Benzema ont peut-être détourné une grande partie des projecteurs, c’est la vision de l’argentin qui a gardé les stars du Real collées à leur piédestal.

La saison 2011/12, l’année dans laquelle Real a remporté La Liga, a également représenté le couronnement de Di Maria. Rapide, technique et capable de lire le jeu comme peu d’autres, l’ailier a fourni 15 passes décisives en Primera Division. De telles réalisations ont tendance à passer inaperçues dans le football mondial et dans le cas de Di Maria, les choses n’étaient pas très différentes.

En 2014, la politique notoire du Real Madrid les voyait se lier avec le colombien James Rodriguez. Cela a conduit à une rupture avec Di Maria. Un achat de panique a suivi et pour £ 59,7 M, l’argentin est devenu un joueur de Manchester United.

Les jours sans incident à Manchester United


En 2014, United avait officiellement atteint un point de crise. Il y avait peu de glamour à une équipe dirigée par Van Gaal qui se battait pour des matchs nuls sans but en Premier League. L’arrivée de Di Maria a promis de retrouver une partie de son charisme dans l’équipe.

L’ailier a été pompeusement chargé de porter la chemise numéro sept légendaire de United, dont les propriétaires précédents incluent George Best, David Beckham et Eric Cantona.

Di Maria a été réintégré dans le rôle de soutien qu’il avait joué au Real. Seulement maintenant, au lieu de Ronaldo et Benzema, l’argentin travaillait avec une force d’attaque plus lente et moins imaginative. Wayne Rooney apprenait à devenir le nouveau Paul Scholes de l’équipe. Radamel Falcao était un autre ajout de panique qui ne correspondait jamais vraiment. Surtout, les matchs de United étaient ennuyeux et sans incident, un changement lointain pour ses jours au Bernabeu.

Et, malgré une dose constante de critiques de la presse britannique, Di Maria a mis fin à la saison avec 10 passes décisives, soit près d’un sixième du total de l’équipe.

Avec peu d’amélioration de l’équipe à l’horizon, Di Maria a choisi de forcer un déménagement dans la fenêtre d’été. PSG, champion de France, pas encore encombré par le fardeau du fair-play financier, achetait tous les footballeurs par excellence sur lesquels ils pouvaient dépenser leur gros argent. Et donc Di Maria a déménagé au Parc de Princes.

Devenir le joueur le plus influent du PSG


Décrocher un emploi au Paris Saint-Germain était sans aucun doute une affaire lucrative pour n’importe quel joueur. Cependant, l’équipe dont les ambitions étaient, et sont toujours, de remporter la très convoitée Ligue des Champions semblait ressembler davantage à une collection de personnalités du football qu’à une équipe unifiée.

Di Maria a commencé sa carrière à Paris en tant que substitut de luxe. Une fois joué, il a été contraint de s’adapter à un nouveau rôle, jouant souvent au centre du terrain, en tant qu’attaquant fantôme de Kylian Mbappé. Une fois de plus, Di Maria s’est adapté et, à Mbappé en particulier, Di Maria a trouvé un partenaire digne.

À sa première saison, Di Maria a offert 18 passes décisives et a marqué 10 fois. Il était souvent le meilleur joueur sur le terrain. Et, même si PSG ressemblait à une équipe qui était souvent trop bonne pour la ligue française, même si leur sortie de la Ligue des Champions était prévisible chaque année, la vision de Di Maria, en particulier, faisait une équipe dont tous les autres clubs avaient besoin peur de se rencontrer.

En avril 2017, Di Maria semblait prêt à risquer le même sort que ses derniers jours au Santiago Bernabeu. PSG se restructurait et l’argentin était considérée comme excédentaire. La grâce salvatrice de l’argentin a été l’arrivée de l’ancien manager du Borussia Dortmund, Thomas Tuchel. Si l’allemand respectait Di Maria, cela ne se traduisait pas par un allégement de sa charge de travail. Au lieu de cela, le joueur qui avait autrefois joué strictement comme arrière droit, était maintenant obligé de passer de gauche à droite, de jouer au centre à l’occasion et même de gérer le rôle de milieu de terrain défensif lorsque les plans de Tuchel le dictaient.

Et, une fois de plus, la réputation de Di Maria a été éclipsée par la puissance de ceux avec qui il a joué. Neymar est arrivé à Paris en tant que joueur le plus cher du monde. En 2018, l’adolescent Kylian Mbappé avait déjà remporté la Coupe du Monde. Edinson Cavani était devenu le meilleur buteur du club.

La vision de Di Maria, cependant, était inégalée. En 2018/19, il a inscrit 11 buts en Ligue 1. Il a également marqué en moyenne 3,2 tirs cadrés par match. Il était plus impliqué dans le mouvement d’attaque de l’équipe que n’importe quel autre joueur.

PSG – Real Madrid en Ligue des Champions. Source : Google.com

Son importance était mieux illustrée par son rôle dans un match contre ses anciens employeurs, Real Madrid, en septembre 2019. Avec Cavani, Neymar et Mbappé tous manquants, Di Maria devait porter le fardeau de mener les attaques de l’équipe. L’argentin a marqué deux fois dans une victoire de 3 – 0 qui a mis les 5 dernières années en perspective. Di Maria est resté un talent de classe mondiale que Real Madrid avait gaspillé, tandis que son remplaçant, James Rodriguez, était coincé dans les limbes éternels du prêt.

Il est encore au PSG.

Devenir le meilleur joueur de soutien du football


Alors que la carrière de Di Maria semblait sur le point de dérailler dès 2015, ses statistiques actuelles montrent une histoire complètement différente. La saison 2019/20 s’annonce comme la meilleure saison du joueur. Plus de passes décisives, de tirs cadrés, de buts sont fournis comme jamais auparavant.

Infiniment imaginatif, le rôle de Di Maria est de donner une belle apparence à Icardi, Cavani, Neymar ou Mbappé. Sa place sur le terrain se situe généralement sur le flanc gauche du PSG. Sa vitesse et sa technique lui permettent de passer d’un rôle d’ailier à celui de milieu de terrain mobile travaillant sur les passes de l’ailier Thomas Meunier ou sur les passes d’attaquants comme Icardi ou Mbappé.

PSG – OL en Ligue 1. Source : Google.com

Son rythme de travail mérite également des éloges. Angel Di Maria s’est avéré souvent capable d’aider les efforts défensifs du PSG, plongeant dans un rôle qui le voit défier le ballon au centre du terrain.

Capable de jouer des rôles aussi variés qu’ailier, attaquant de l’ombre et même milieu de terrain, Di Maria est l’un des joueurs les plus polyvalents et utiles du jeu moderne. L’argentin facilite le mouvement du ballon comme peu d’autres, ajoutant vitesse et technique à sa brillante vision du jeu.

Quel sera son héritage, dans des années, une fois à la retraite ? Pour le fan de football occasionnel, il peut rester un joueur aux côtés des grandes stars du sport. Pour ceux qui l’ont suivi de près, il sera considéré comme l’un des meilleurs joueurs de sa génération, un milieu de terrain doué et altruiste qui a élevé les performances de ses coéquipiers année après année.

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